Charles Michèle de l’Epée 

el padre de la educación pública para sordos

El clérigo francés, reconocido como “benefactor de la humanidad”, utilizó su patrimonio para integrar en la sociedad a las personas sordas.

El clérigo francés Charles Michèle de l’Epée es una de las figuras más destacadas de la historia para las personas sordas. Él era oyente pero, es considerado un miembro ilustre de la comunidad Sorda por haber contribuido de manera decisiva al acceso a la educación pública y gratuita de las personas sordas a través del uso de la lengua e signos

De l’Épée fue una de las primeras personas en reivindicar que los sordos eran ciudadanos con plenos derechos en la sociedad según la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de Francia. Como escribió en su libro de 1784.

SU VIDA

Charles Michèle de l’Epée nació el 24 de noviembre de 1712, en la localidad francesa de Versalles. Hijo de un arquitecto y en el seno de una familia acomodada, inició los estudios para ser sacerdote siendo aún un adolescente y, a pesar de terminar Teología con 17 años, su padre lo orientó por el Derecho, convirtiéndose en abogado a los 21 años. De niño practicaba el alfabeto manual francés, una especie de lengua de signos con los dedos, muy extendido en aquella época entre los escolares y que, sin duda, influyó en la vocación que desarrolló a lo largo de su vida.

También estudió Filosofía y obtuvo un doctorado, pero su ilusión de ordenarse sacerdote se truncó debido a sus ideas progresistas. Por este motivo solo recibió el título aspirante a abad, y que permitía realizar algunas labores religiosas como ser tutor de niños o atender a las familias ricas como consejero espiritual.

SU VOCACIÓN

Charles Michèle de l’Epée orientó su vocación religiosa a las obras relacionadas con la caridad. Buscaba dinero para ayudar a personas necesitadas, aunque buena parte de ese dinero para los proyectos que emprendía los conseguía de su propia fortuna familiar. En el año 1760, asumió la responsabilidad de otro religioso amigo suyo, el padre Vanin, de educar a dos gemelas sordas muy pobres.

Las personas sordas tenían en aquella época pocas oportunidades para salir adelante y, desde luego, ninguna facilidad. Tan solo los niños sordos de familias ricas podían leer y escribir.

MÉTODO FRANCÉS

En París, la comunidad de personas sordas usaba un lenguaje manual común, y Charles Michèle de l’Epée comenzó a enseñar a las gemelas utilizando una forma de signos manuales que sustituían los sonidos del alfabeto. Los resultados fueron excelentes y se convenció de que era posible enseñar a los sordos a través de una lengua de signos, así que a partir de ese momento se propuso abrir una institución para recibir a otros niños sordos e instruirlos enseñándoles religión. Así, en 1755, y financiándola con sus propios medios, fundó la Institution Nationale des Sourds-Muets en la capital francesa, llenando sus aulas con menores sordos que él mismo reclutaba por toda la ciudad.

El verdadero avance del clérigo en la educación de sordos fue su afirmación de que las personas sordas deben aprender visualmente lo que otros adquieren al escuchar, y su método de enseñanza sentó las bases de la instrucción sistemática de sordos posterior.

De l’Épée adoptó una visión democrática de la educación para los sordos. Nunca quiso enriquecerse con sus métodos, ni tan siquiera cuando entre sus alumnos sordos se encontraban los de las clases altas de Europa, sino que, al contrario, se empobreció para enseñar a niños de todos los ámbitos de la sociedad. Aumentó de manera paulatina el número de alumnos que recibía y daba a conocer sus éxitos con exhibiciones en su propia casa: el religioso dictaba una oración a sus estudiantes en su lengua de signos y luego ellos la transcribían al francés escrito. En su escuela los estudiantes también aprendían a hablar recurriendo a métodos que ya existían y que eran exitosos.

Uno de los grandes desafíos era la complejidad del propio idioma francés. De l’Épée ideó una serie de signos de mano para el final de las palabras y un vocabulario que se basó en las raíces latinas de las palabras. Este sistema evolucionó a lo que se conoció como Lengua de Signos Francesa (lo que llamamos signos metódicos), y fue tal su éxito que de París se extendieron sus hazañas educativas a Francia y, de ahí, a Europa.

FAMA 

El obispo de Burdeos, por ejemplo, al enterarse de los éxitos de los estudiantes que el abad tenía en París, envió allí a un niño que luego fue quien sucedió al propio De l’Épée tras su muerte. Este maestro, convertido después en el abad Roch-Ambroise Sicard, fundó la segunda escuela para sordos en Burdeos alrededor del año 1786. En su escuela de París el clérigo de Versalles recibió a muchas personas de otros países europeos interesadas en su actividad. Varias de esas personas regresaron después a sus países de origen y fundaron en ellas escuelas similares, lo que le reportó a Charles Michèle de l’Epée fama continental y expansión a su método de enseñanza.

SU FINAL

Sin embargo, Charles Michèle de l’Epée murió casi en la indigencia el 23 de diciembre de 1789 en París. A pesar de su renombre, acabó arruinado por su causa. Sus propios estudiantes contaban que murió sin calor en sus habitaciones para que ellos pudieran tener lumbre en las suyas. Cuando murió fue enterrado en la iglesia de Saint-Roch en París, y en 1838 se erigió un monumento de bronce como reconocimiento sobre su tumba.

LEGADO

La escuela de De l’Épée fue asumida formalmente por el gobierno francés en 1791, y permanece abierta hoy con el nombre de Institut National de Jeunes Sourds de París.

Los métodos de trabajo del religioso De l’Épée continuaron dando frutos varias generaciones de sordos después de su muerte, con destacados intelectuales en la Francia de los siglos XVIII y XIX. Estos logros sirvieron para otorgar a su escuela y a su tradición de enseñanza el mote de “método francés”, según el cual, la prioridad era la formación intelectual de los alumnos a través del desarrollo de habilidades en la lectoescritura.

El 24 de noviembre de 2018, El motor de búsqueda Google dedica su Doodle de Google en la página principal con motivo de su 306° cumpleaños después del nacimiento.

OBRA

Escribió tres obras:

  • La instrucción de los sordos a través de las señas metódicas (Institution des sourds-muets par la voie des signes méthodiques) de 1776.

  • La verdadera manera de enseñar a los sordos, confirmada por una larga experiencia (La véritable manière d’instruire les sourds et muets, confirmée par une longue expérience) publicado póstumamente en 1794.

  • Diccionario general de signos (Dictionnaire général des signes), finalizado por su discípulo el abad Sicard.

FUENTES:

EL PAIS  https://elpais.com/sociedad/2018/11/24/actualidad/1543042279_562860.html

WIKIPEDIA https://es.wikipedia.org/wiki/Charles-Michel_de_l%27%C3%89p%C3%A9e

CULTURA SORDA  https://cultura-sorda.org/abad-de-lepee/

 

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